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Chichén Itzá, corazón del Imperio maya

El sitio arqueológico de Chichén Itzá fue una ciudad maya del periodo comprendido entre 525 y 1100 d.C.

Chichén Itzá, corazón del Imperio maya
National Geographic  /México

La pirámide de Kukulcán se eleva con precisión geométrica en medio de una explanada que hace 1.000 años fue el centro político, religioso y cultural del Imperio maya. Chichén Itzá significa "boca del pozo de los itzaes”, en alusión al cenote situado en el norte de la pirámide que era considerado un enclave sagrado, además de una fuente de agua dulce esencial para aquella ciudad de templos y sabios astrónomos.

El recinto arqueológico ocupa 15 kilómetros cuadrados, es Patrimonio de la Humanidad desde 1998 y constituye uno de los testimonios mejor preservados de la civilización maya. El estudio de los grabados y la disposición de los edificios ha revelado que los mayas conocían el ciclo de Venus de 584 días y el hecho de que cada ocho años retornase a la misma posición en el cielo, lo que se reflejaba a su vez en el calendario maya. El edificio que los españoles llamaron el Caracol era un observatorio astronómico.

El emplazamiento de la ciudad, rodeada de selva y a más de 100 kilómetros de la costa, sume al visitante en una especie de ensoñación que lo conduce entre monumentos sensacionales: la cancha del juego de pelota,  la pirámide de la serpiente emplumada (Quetzalcóatl o Kukulcán),  el Templo de los Guerreros, con el impresionante grupo de las 1.000 columnas, el observatorio, también llamado el Caracol, y el Tzompantli. 

La pirámide o el Castillo de Kukulkán

Este templo es el edificio principal de la ciudad de Chichén Itzá. Su estructura pone de manifiesto los conocimientos de los mayas sobre matemáticas, astronomía, geometría y acústica. Su perfecta simetría representa el calendario maya: 18 cuerpos (el número de meses, de 20 días cada uno) y 365 peldaños (días del año), cinco de los cuales se consideraban nefastos. 

El observatorio de Chichén Itzá

Este edificio también es conocido como el Caracol por la forma de espiral que oculta en su interior. Se le atribuye una función astronómica, puesto que las aberturas de sus muros estaban orientadas hacia Venus y otros astros. Las observaciones que se realizaban eran muy intuitivas y se llevaban a cabo sin ningún tipo de aparato. 

La cancha del juego de pelota

Es la cancha más grande y mejor conservada de todo el territorio mesoamericano con 120 metros de largo y 30 de ancho. El juego de la pelota tenía una importancia ritual para la sociedad maya; sin embargo, no se conocen sus reglas con exactitud. En la pista de Chichén Itzá se preservan los dos anillos por donde debía pasar la bola.

La  de Kukulkán

Año tras año, durante el equinoccio de primavera que ocurre cada 21 de marzo -y también en otoño, el 22 de septiembre-, un grupo de gente se reúne delante de la explanada de la pirámide para contemplar el descenso de la serpiente, animal sagrado de la civilización maya. Durante unas horas determinadas, los efectos de la luz solar sobre la escalinata del templo producen la forma ondulada del cuerpo de una serpiente, que parece descender desde lo alto de la cumbre.

  El cenote sagrado

Se trata de un agujero en la tierra de forma circular con 60 metros de diámetro y 15 de profundidad. Un camino de aproximadamente 300 metros conecta este lugar sagrado con la Pirámide de Kukulkán. Las exploraciones han revelado que este cenote era un punto de peregrinación del mundo maya, donde se practicaban rituales y se hacían ofrendas a los dioses. 

El Templo de los Guerreros

Este impresionante templo rodeado de un gran grupo de columnas está formado por cuatro cuerpos de 40 metros de ancho cada uno. En la última plataforma está situado el templo superior, que a su vez se encuentra dividido en dos salas. Fue construido en el año 1200 d.C, perteneciente al periodo postclásico.

En este lugar se encuentran una  escultura de un hombre o de un sacerdote que  sostiene un cuenco entre las manos, posiblemente usado en los rituales.

Chichén Itzá es la ciudad maya más visitado y  recibe más de un millón de turistas cada año. Se encuentra  en el estado de Yucatán, a 128 kilómetros de Mérida. Es  la segunda zona arqueológica más visitada de México.

 

 
 
 
 
 
 

 

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